Valtaro

Graag wil ik hier in een notendop onze streek, bestaande uit de twee valleien van de Taro (Valtaro) en de Ceno (Valceno) beschrijven. Beide valleien zijn  vernoemd naar de twee prachtige rivieren die er doorheen stromen. Onze streek ligt in Emilia Romagna, in de provincie Parma op slechts luttele kilometers van de grens met Toscane en Ligurië.Omdat onze streek maar zo'n tien kilometer van deze twee mooie en bekende regio's verwijderd ligt, noemen we onze twee valleien ook wel: "De Emiliaanse driehoek tussen Ligurië en Toscane". Er zijn veel overeenkomsten tussen deze gebieden, niet alleen qua uiterlijk, maar ook qua tradities, bijvoorbeeld op het gebied van de gastronomie.
 
Een aantal typisch Ligurisch-Toscaanse gerechten vind je ook terug op onze tafels en in onze restaurants.In dit deel van de "Emiliaanse-Ligurische-Toscaanse"Apennijnen, met een gemiddelde hoogte van 600 meter, is de zee nooit ver weg. De zee en stranden van Versilia, "Cinque Terre" en de Ligurische Rivièra, liggen op ongeveer een uur rijden (50 km), dus ook voor een daguitje  prima bereikbaar. Wannneer je zin hebt in een frisse duik in zoet water, kun je kiezen voor een van de vele kleinere en grotere poelen kristalhelder water in de rivieren de Taro en Ceno. Voor degenen die de voorkeur geven aan een zwembad, zijn er openbare zwembaden in Borgotaro, Bedonia en Berceto.
 
Hou je meer van bergsport? Ook dan kun je volop aan je trekken komen. De hoogte van de bergen varieert van 1.000 tot 1.800 meter. Op een groot deel van hun toppen heb je een panoramisch uitzicht over de zee, de eilanden van de Toscaanse archipel en bij helder weer zelfs de kust van Corsica.Je kunt hier ook prachtig wandelen. We beschikken over diverse wandelgidsen in meerdere talen, maar ook over wandelkaarten voor wie alleen op stap wil gaan. Dan zijn er nog allerlei andere sporten die je hier goed kunt beoefenen, zoals: mountainbiken, fietsen, kajakken, triatlon of free climbing. En op ongeveer 45 minuten autorijden sta je op de skipistes van Zum Zeri of Santo Stefano d'Aveto.
 
Ons deel van de Apennijnen heeft een uitstekend klimaat; in de zomer vrij van muggen en in de winter vrij van mist. In de zomermaanden is het nooit zinderend heet, omdat de lucht droog is. Na zonsondergang kun je genieten van een aangenaam frisse temperatuur, die van 30 graden overdag afkoelt naar een minimum van 10/15 graden 's nachts.In de winter sneeuwt het gemiddeld vier tot vijf keer per jaar, waarbij dan per keer ongeveer 20 tot 40 centimeter sneeuw valt. De dagtemperatuur komt bijna altijd boven nul uit, terwijl het 's nachts kan afkoelen tot ongeveer min tien graden. Niet onbelangrijk is, dat in de winter de wegen goed begaanbaar blijven, ook bij ijs en sneeuw, dankzij de (nachtelijke) inspanningen van de gemeentelijke en provinciale sneeuwruimers.
 
Voor wat betreft het verleden: ons gebied is rijk aan geschiedenis, zoals blijkt uit de oude middeleeuwse kastelen van Compiano, Bardi, Varsi en Varano Melegari en uit de elegante herenhuizen van Borgotaro. Er zijn veel getuigenissen van het verleden die door zorgvuldige restauratie hun charme hebben behouden. Zo harmonieert de rijkdom van het verleden met het heden. Net als toen omgeven door de charme van de Apennijnen die al duizenden jaren worden doorkruist door belangrijke handels- en pelgrimsroutes. De Via Francigena en de Via degli Abati vertellen ons vandaag de dan nog over dat verre verleden.
 
Traditionele streekgerechten en de Italiaanse keuken vinden elkaar hier op smakelijk wijze.De plaatselijke culinaire hoogtepunten zijn naast de Parmaham ("Prosciutto di Parma") en de parmezaanse kaas ("Formaggio Parmigiano Reggiano"), de talloze variaties van pastagerechten, hartige taarten, kastanjes en paddenstoelen. Om er één te noemen: de “Fungo Porcino di Borgotaro”, de enige paddenstoel in Europa die de titel IGP- Indicazione Geografica Protetta (beschermde geografische indicatie) mag voeren.

Door de van oudsher strategische ligging is het gebied uitstekend bereikbaar.
Per auto via de autosnelweg A15 Parma-La Spezia, en per trein via de spoorlijn Parma-La Spezia die directe verbindingen heeft met Milaan, Bologna en Florence. De Valtaro en Valceno liggen op 40 minuten rijden van Parma en op 60 minuten van de zee van Ligurië of Toscane.
De dichtstbijzijnde luchthavens zijn Pisa (70 minuten); Genua, Milaan Linate en Bologna (90 minuten), terwijl het vliegveld Parma (35 minuten) verbindingen heeft met Londen, Sardinië en Sicilië.

In elke grotere plaats vind je een kleuter-, basis- en soort middenschool. In Borgotaro (of Borgo Val di Taro) staat het lyceum: (Liceo Scientifico). In Bedonia staat een vestiging van IPSIA (middelbaar beroepsonderwijs, o.a met de horeca opleiding). In Borgotaro vind je verder: het ziekenhuis "Santa Maria" (specialistische zorg en eerste hulp), twee bioscopen en een treinstation op de lijn Parma-La Spezia (en de zee).

Voor een aangenaam verblijf staan diverse hotels, Bed & Breakfasts and Agriturismi tot je beschikking. Je vindt overal  restaurants en trattoria zodat je uitgebreid kunt kennismaken met onze plaatselijke keuken, zelfs op plekken waar je dat niet zou verwachten.

Hoe kun je onze valleien bereiken? De afstanden van de grote stedelijke centra zijn:
Parma 60 km (40 minuten);Milaan 160 km (1 uur en 30 minuten); Bologna 150 km (1 uur en 20 minuten); Florence 200 km (2 uur en 15 minuten).
De afstanden tot de zee: La Spezia / Cinque Terre 70 km (1 uur); Chiavari / Sestri Levante 60 km (1 uur); Toscane / Versilia 70 km (1 uur); Genua 150 km (1 uur en 30 minuten).

Met de auto: Autosnelweg A15 Parma-La Spezia, afrit Borgotaro.
De centrumplaats, Borgotaro ligt op 15 km van deze afrit en is via een moderne weg langs de oevers van de rivier de Taro, binnen 10 minuten te bereiken.

Met de trein: Als je met de trein wilt komen, kun je uitstappen op station Borgotaro dat aan de lijn Parma-La Spezia ligt. Van/naar Borgotaro zijn directe verbindingen met Milaan, Bologna, Genua, La Spezia, Livorno en Florence.

Met het vliegtuig: Pisa: 70 minuten met de auto. Genua - Milaan Linate - Bologna: 90 minuten rijden. Bergamo "Orio al Serio": 2 uur rijden. Parma (verbindingen met Londen, Sardinië en Sicilië): 35 minuten rijden.

In de hoop dat ik zo alles verteld heb groet ik met een “Arrivederci”.
Tot ziens. Gigi Cavalli